Nourrir la curiosité pour développer un apprentissage efficace

Publié par Ken Kenmogne le

Les parents peuvent aussi aider en étant curieux, en donnant de bonnes réponses et en organisant des conversations ouvertes.
Les bébés naissent avec la curiosité. C'est une compétence innée formidable qui aide les jeunes enfants à apprendre profondément et durablement. Notre tâche consiste à nourrir cette curiosité en encourageant les questions et les explorations des enfants - et en étant nous-mêmes curieux.

Dès la naissance, les enfants montrent une forte inclination et une capacité à détecter les régularités autour d'eux, en remarquant quand quelque chose est différent ou inattendu. Cette capacité de catégorisation les aide à donner un sens à la masse d'informations qui leur parviennent.

La curiosité aide les enfants à apprendre efficacement. C'est un détecteur de nouveauté, qui les pousse à expliquer l'inattendu et à résoudre l'incertitude. En utilisant tous leurs sens, ils explorent tout ce qui n'est pas familier jusqu'à ce qu'il ne le soit plus.

La curiosité peut également rendre les gens plus heureux à l'âge adulte. Les personnes qui obtiennent un score élevé sur l'échelle de la curiosité se déclarent également plus satisfaites de leur vie et obtiennent des scores plus élevés en matière de bien-être. Cela pourrait s'expliquer par le fait que les personnes qui continuent à apprendre - ce qui exige généralement de la curiosité - sont plus heureuses.


La curiosité au service de la compréhension


À 18 mois, les enfants sont voraces et omnivores dans leur quête d'informations ; ils s'informent à longueur de journée, comme en témoigneront de nombreux parents. Les tout-petits se fraient un chemin dans une pièce comme une équipe de démolisseurs, poussés par la curiosité, tout cela au service de la découverte de chaque nouvel objet, événement ou personne qu'ils rencontrent.

"La plupart des enfants de 3 ou 4 ans posent une question par minute et même les moins curieux en posent une toutes les deux ou trois minutes".

Peu à peu, la vie devient plus familière. Ils connaissent le petit déjeuner, le trajet jusqu'à la crèche, l'épicerie. Cette familiarité leur permet de se livrer aux activités quotidiennes et de jouer. Comme la vie quotidienne devient moins digne d'être explorée, la curiosité des enfants se tourne vers de nouveaux mystères. Il reste encore beaucoup de questions à poser.


Les questions sont des outils de curiosité


L'approche d'un enfant en matière d'enquête est parfois appelée "goûter, tordre et secouer". Cependant, les enfants veulent aussi connaître le monde non physique, les choses qu'ils ne peuvent pas toucher et sentir. Poser des questions les aide à en savoir plus sur le monde invisible.

Ils veulent savoir ce qui se passe au bout du ciel, ce qui se passe quand les gens meurent ou pourquoi nous nous asseyons quand nous mangeons. Dans une de mes études, un enfant curieux a posé une question à sa mère : "Pourquoi les choses vertes sont-elles parfois appelées laitue et parfois épinards ?" La plupart des enfants de trois ou quatre ans posent une question par minute, et même les moins curieux en posent une toutes les deux ou trois minutes. Certaines de ces questions portent sur le monde naturel, mais beaucoup d'entre elles concernent la culture et les pratiques de la communauté et de la famille.


La curiosité est en danger lorsque les enfants grandissent


Nombre des compétences que nous voulons que les enfants développent doivent être inculquées. Nous essayons de leur apprendre à faire de l'algèbre, à se maîtriser et à faire passer les besoins des autres avant les leurs. Nous avons tendance à supposer que les enfants ne développeront pas ces compétences spontanément, qu'ils ont besoin d'aide pour les acquérir. En ce sens, la curiosité est unique, car les bébés et les jeunes enfants l'ont déjà en abondance. Le problème est qu'ils peuvent la perdre en grandissant ou dans certains contextes - notamment à l'école.

Alors comment aider les enfants à conserver leur curiosité naturelle ? Tout aussi important, que pouvons-nous faire pour les aider à devenir plus persévérants, plus pénétrants et plus aptes à résoudre les mystères de la vie quotidienne ?

 

Comment soutenir la curiosité ?


Les parents peuvent faire au moins trois choses pour encourager la curiosité de leurs enfants. Premièrement, fournir des réponses satisfaisantes à leurs demandes. Les questions des enfants sont sensibles aux réponses qu'ils reçoivent. Si vous leur donnez une réponse satisfaisante, ils poseront des questions plus profondes ou plus précises. Si une réponse n'est pas satisfaisante, ils continueront à poser la même question, mais, avec le temps, ils pourraient cesser de la poser.

Nous savons, grâce à des études sur la curiosité, que les enfants qui posent beaucoup de questions et reçoivent des réponses satisfaisantes sont ceux qui continuent à poser des questions. Les familles où les questions sont encouragées sont des familles où l'on parle beaucoup et où l'on cherche à acquérir des connaissances.

Nous savons également que les enfants les moins curieux sont les plus vulnérables à une réponse désintéressée ou au regard vide d'un adulte. Cela signifie, par exemple, que les enfants qui viennent à l'école avec un niveau de curiosité général plus faible sont ceux qui ont le plus besoin d'être encouragés à se renseigner.

Deuxièmement, faites preuve de votre propre curiosité : posez des questions, cherchez, enquêtez. Dans mes recherches, nous avons vu que les enfants sont profondément affectés par les adultes qui posent eux-mêmes beaucoup de questions, copiant leurs habitudes linguistiques. Les enfants qui posent beaucoup de questions ont généralement des parents qui font de même.

Par exemple, imaginez un enfant qui pose des questions : "Pourquoi la glace fond ?" Une réponse parfaitement satisfaisante pourrait être : "Je pense qu'elle fond quand la température est élevée." Mais un parent peut aller plus loin que cela en réponse à sa curiosité, ce qui m'amène à ma troisième suggestion : soyez prêt à suivre un ensemble de questions (les vôtres et celles de votre enfant) qui mènent dans une direction inconnue. Profitez de l'expérience de la spéculation, de l'ignorance et de l'attente de trouver la réponse.

Un parent pourrait modeler et prolonger la discussion sur la fonte des glaces en disant "Je me demande ce qui arrivera si je tiens la glace dans ma main ?" Ou bien vous pourriez dire : "Je me demande ce qui arrivera si je tiens la glace dans ma main" : "Utilisons une minuterie et voyons combien de temps la glace met à fondre." Dans ce cas, le parent fait preuve de curiosité et incite l'enfant à poursuivre sa quête de connaissances en lui ouvrant davantage de portes.


La curiosité s'effondre en classe


Les adultes découragent souvent involontairement la curiosité. Par exemple, pour tenter de défier un enfant, ils peuvent répondre à une question par une autre question, par exemple en répondant : "Pourquoi penses-tu que la glace fond ?" Cela peut être amusant, mais il arrive que les parents s'efforcent trop d'être instructifs, ce qui rend l'échange trop abrupt et trop didactique. La méthode socratique, dans laquelle un adulte essaie de conduire un enfant vers une réponse particulière, n'est pas nécessairement la meilleure approche.

"Les familles où les questions sont encouragées sont des familles où l'on parle beaucoup et où l'on cherche à acquérir des connaissances".

J'élève des poulets. Un enfant pourrait demander : "Pourquoi les poulets doivent-ils rentrer la nuit ?" Je pourrais répondre : "Pourquoi pensez-vous qu'ils doivent entrer ?" Mais je pourrais répondre plus directement en disant simplement : "C'est parce que je ne veux pas que les coyotes mangent les poulets".

Cela donne non seulement à l'enfant la satisfaction de satisfaire sa curiosité, mais cela ouvre également une nouvelle série de questions possibles sur les coyotes. Lorsque les adultes et les enfants étendent et approfondissent leurs échanges, tout le monde en profite. Je pourrais aussi poser une question qui m'intéresse vraiment : "Je me demande s'il y a une meilleure façon de garder les poulets en sécurité" ou "Je ne comprends pas pourquoi ils tuent les poulets la nuit et non le jour".


Les parents doivent surveiller ce qui se passe à l'école


Il est évident que les parents peuvent chérir et nourrir la curiosité de leurs enfants à la maison. Mais ils doivent également faire preuve de discernement quant aux expériences des enfants à l'école. La curiosité générale diminue inévitablement un peu avec l'âge. Au fur et à mesure que nous nous développons, elle s'adapte pour être moins vorace pour tout type d'information. Mais dès que les enfants vont à l'école, la curiosité s'effondre inutilement. Des recherches ont montré que même les enfants qui continuent à poser beaucoup de questions à la maison en posent très peu à l'école. Et moins les enfants sont curieux, plus ils sont sensibles aux signaux de découragement ou d'encouragement des adultes.

Les écoles se concentrent sur la diffusion des connaissances prescrites. Mais les méthodes qu'elles utilisent le plus souvent pour inculquer ces connaissances détournent souvent les enfants de la recherche. Même lorsque les enseignants posent des questions - ou encouragent et répondent aux questions - les enfants ont rarement l'occasion, à l'école, de faire l'expérience d'une enquête approfondie, non documentée et soutenue sur des choses qu'ils veulent vraiment comprendre. Nous devons encourager une recherche soutenue, tant en classe qu'à la maison, si l'on veut que le grand don de curiosité des enfants survive et s'épanouisse à l'âge adulte.

4 commentaires


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